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牛可能将再次成为人类战胜病毒的恩人

  艾大夫  发布于:2017-08-05
  两百多年前,记得是谁击败了肆虐的天花吗,你说是英国医生詹纳?也对,他为人类的免疫做出了巨大的贡献。但当时起到了关键作用的,其实的牛恩人。现在地球上艾滋病横行霸道,又是牛恩人站了出来。

  最新的研究发现,牛可以迅速高效地产生一种HIV“万能”抗体,效率是人的三四十倍!长久以来没有什么重大突破的HIV疫苗,又燃起了新的希望。
 

 
  艾滋病为什么难以治愈?因为HIV病毒不仅变异快,而且藏得深,简直就是个喜欢换装躲猫猫的大魔头,人体对其无法做出有效的免疫应答。但一些感染艾滋多年的患者体内,会自然地产生一种 “广泛中和抗体”(bNAbs)。这种抗体可以穿透HIV表面的糖分子伪装,识别并中和病毒。它就像HIV的照妖镜一样,“你变,让你变,你就是变成奇迹暖暖我照样认得出来!”
 
  可惜只有不到20%的患者,在感染三五年之后才有可能产生这种“万能”抗体,产量还特别低。那时HIV早已大军入境在身体里扩散开来,为时过晚。
 
  这时候,科学家的脑海中又浮现出了两百年前那道拯救人类的伟岸身影。于是,国际艾滋病疫苗计划和斯克里普斯研究所的研究人员请了4头母牛出山,并给她们注射了HIV的免疫原。但注射后能否产生”万能抗体“,所有人的心中都是个问号。免疫结果出来以后,所有人都疯了。“我们从没预期过,牛会有如此快的免疫反应,而且效率远超想象!”
 
  Sok博士说:“牛的免疫反应好的简直令人发狂。在人体中需要三五年以上才有可能产生的广泛中和抗体,牛只用了六七周的时间就完成了!”
 
  最重要的是,牛抗体不仅仅是效率高哇,杀毒效果更是甩人类几条街!发表在《自然》杂志上的实验结果表明,在6周内,牛抗体就消灭了20%的HIV病毒;到了381天,96%的病毒已经被消灭了。如此强力,如此高效率的HIV抗体,撩的各位科学家不要不要的。
 
  科学家猜测,牛如此强大的抗体生产能力,可能与它的反刍机制有关。你想想,它们胃里存在着大量帮助消化草的细菌,要是自己的抗体不牛逼一点,岂不是要被自己的细菌“反噬”而死?
 
  从1984年人们发现HIV病毒会引起艾滋病以来已经过去了三十多年,安全有效的疫苗依然没有面世。目前的HIV疫苗研究最热门的方向,就是诱导人体免疫系统产生“广泛中和抗体”。长久以来,科学家就在寻找能够令生物产生这种抗体的疫苗,可惜一直都没有特别好的进展。
 
  这次牛对于HIV的成功免疫,产生了广泛中和抗体,属于生物界开天辟地的头一遭,科学家们如此狂喜也就不难理解了。可以说,牛恩人又一次给人们指了一条明路。
 
  虽然牛抗体暂时还不能直接用在人身上,但HIV疫苗的研究人员仿佛一下子看到了胜利的曙光。弄清楚牛身上这套免疫产生机制,或者是对牛抗体进行模仿和修饰,就极有可能找到艾滋病防治的新方法!
 
  还记得一度被视为绝症的天花吗,牛曾经引领着人们走近疫苗。在现代大魔头艾滋病上,牛又开创了先河。说不好,以后还要靠“接牛痘”来治疗艾滋病呢。
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