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科学家突破HIV疫苗的“僵局” 治愈指日可待

  搜狐科技  发布于:2018-02-23

  艾控联盟:20世纪80年代,当生物分子工程师菲尔·伯曼(Phil Berman)开始他的研究生工作时,他完全不知道自己会花余下的时间去寻找一种方法来阻止一种几乎完全被人所知的致命病毒。在他的身边,有成百上千的人开始死亡。在过去的三十年里,他一直在寻找一种有效预防艾滋病的疫苗。

消除HIV指日可待

  “这是一场瘟疫,”伯曼在最近一次访问加利福尼亚大学圣克鲁兹分校的实验室时说。 “人们正在死亡。”

  伯曼和他的团队一直在寻找一种方法,使HIV疫苗生产的速度更快、更能负担得起,他说,他们已经找到了。

  他说:“有几十个好的技术已经被开发出来,因为没有办法迅速和经济地生产疫苗。”“我们认为,我们开发的技术将打破这种僵局,并允许那些已经被封存的优秀想法,因为根本没有办法产生它们。”

  新的生产方法利用技术来缩短时间,提高产量并降低疫苗开发的成本。过去需要两年时间的流程现在需要两个月左右的时间,同时生产产量高出100倍甚至200倍。

  伯曼说,一种潜在的疫苗需要特定的蛋白质来触发免疫系统反应。这些蛋白质是由来自中国仓鼠卵巢的细胞系产生的,有成千上万的潜在细胞株需要筛选,以找到足够高的产量。

  伯曼说,在实验室里人工筛选细胞系通常需要几个月的时间,但在过去的两年里,该团队花了大部分时间定制了一个集群选择机器人,以便在几天内完成这项工作。

  该团队能够使用那些富含蛋白质的细胞系在比它们本来需要的啤酒桶发酵罐小得多的大桶中生产疫苗。这一进步意味着,当伯曼首次开始研究这个问题时,那种耗资5亿美元的大规模生产设施现在可能需要约2500万美元。

  伯曼说:“你可以让这种药更便宜,也让需要它的人负担得起。”“这是巨大的。这是一个巨大的进步。”

  在此过程中,伯曼和研究生加布里埃尔·伯恩利用基因编辑技术CRISPR创造了一种细胞线,模仿HIV病毒中发现的蛋白质,从而提高了在人体试验中获得成功的唯一HIV疫苗的潜在保护。

  这些天,由于20世纪90年代的治疗方案的进步,对大多数有机会获得医疗保健的人感染HIV并不意味着死亡,而是永久的治疗。根据联合国编制的统计数据,每年大约有180万人感染了艾滋病毒。

  伯曼和世界各地的一些研究人员继续寻找一种有效的方法来免疫下一代,并阻止病毒的传播。伯曼本人从上世纪80年代末的Genentech公司开始,将该项目从Genentech公司赶出,并最终在UCSC的巴斯金工程学院(Baskin School of Engineering)的实验室里完成了这个项目。

  在VaxGen,他监督了一项失败的早期艾滋病疫苗试验。

  伯曼说,UCSC实验室准备大规模生产两种艾滋病毒疫苗。他们改良的aidsvaxa(唯一一种通过临床试验和证明保护作用的疫苗)是其中一种,第二种候选疫苗来自于在南非和印度发现的一种更常见的病毒,这种病毒占了新感染的大部分。

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